祖母假說

為什麼多數女性過了40歲就不生孩子了?為什麼進化會選擇此種策略,尤其是大多數哺乳動物一直到死前都能繁育後代?最新的一項研究支持了“祖母假說”,即祖母放棄生育,幫助女兒照顧孩子,這是一種效率最高的延續她們基因的方法。

1998年,猶太大學行為生物學家Kristen Hawkes和同事首次提出了“祖母假說”,她們以坦桑尼亞原始部落Hadza為例,當女兒哺乳孩子時,祖母會去尋找塊莖(tuber)。塊莖被認為是人類進化早期的一種十分重要的食物來源。祖母們通過將更多的精力投入到對第三代的照顧及食物的採集中,讓女兒們專注于生育。過去10年,研究人員一直試圖去檢驗“祖母假說”,如一些研究人員發現與孫輩生活在一起的祖母壽命更長,孫輩的成活率也更高。但其他研究未看到此種關聯性。

為了解決這些矛盾,英國劍橋大學生物人類學家Leslie Knapp領導的團隊提出了“X染色體關聯之祖母假說”,祖母和孫輩之間的遺傳聯繫是X染色體。例如祖母將一條X染色體傳給自己兒子,兒子又將這條X染色體傳給自己的女兒,就性染色體而言,祖母和孫女的關係是50%,但祖母和孫子之間沒有這種關係。在性染色體上,外祖母與外孫女和外孫的關聯性是25%。Knapp與同事通過分析不同社會中保存完整的家譜去調查了孫輩的成活記錄。這些社會包括日本、岡比亞等的農村,加拿大、英格蘭和德國的城鎮,時間一直追溯到17世紀末。報告發表在《英國皇家學會學報B》上,結果顯示祖母的偏愛讓孫女的存活率大為提高,孫子則受益很小,而外祖母則表現出對外孫女和外孫一視同仁。許多科學家都表示這是一項非常有趣的研究。