核電池可供電5千年

美國科研人員成功研製出硬幣大小的「核電池」(nuclear battery),通過同位素的衰變產生電能。該研究成果被刊登在最新一期的《應用物理雜誌》等科學雜誌。


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迷你核電池只是略大於1美分硬幣,但電力是普通化學電池的100萬倍。

據瞭解,當放射性物質衰變時,能夠釋放出帶電粒子,如果正確利用的話,能夠產生電流。通常不穩定(即具有放射性)的原子核會發生衰變現象,在放射出粒子及能量後可變得較為穩定。核電池正是利用放射性物質衰變會釋放出能量的原理所製成的,此前已經有核電池應用於軍事或者航空航天領域,但是體積往往很大。

過去在電池的研發過程中面臨的重大難關之一,就是為了提高性能,電池大小往往比產品本身還大。

據BBC報道,由美國密蘇里大學計算機工程系教授權載元率領的研究組成功為「核電池」瘦身,研發出的「核電池」體積小但電力強。但權載元教授組研發出的核電池只是略大於1美分硬幣(直徑1.95厘米,厚1.55毫米),但電力是普通化學電池的100萬倍。密蘇里大學研究團隊稱他們研製小型核電池的目的是,為微型機電系統或者納米級機電系統找到合適的能量來源。如何為微型或納米級機電系統找到足夠小的能量來源裝置,同微型裝置一樣是一個熱門研究領域。

核電池的另一誘人之處是,提供電能的同位素工作時間非常長,甚至可能達到5000年。設想不久的將來,只需要一個硬幣大小的電池,就可以讓你的手機不充電使用5000年。

權載元教授帶領的研究團隊還實現了用於電池的芯片的改革。使用核電池時發出的放射能可能會損壞電池內部的固體芯片結構,但權載元利用液體芯片,最大限度地克服了這一問題。

儘管核電池最核心的部件都是由放射性物質製成,但是在日常的工作條件下卻是很安全的。權載元教授表示:「人們一聽到核這個詞就會感覺非常危險。但是事實上,核能可用於心臟搏動調節裝置或人造衛星等,已經可以安全地用於人們的生活。」

這個令我聯想起iron man心口上的核電池

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